L'HARPS découvre 32 nouvelles exoplanètes

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20 octobre 2009. – Un groupe international de chercheurs a découvert 32 nouvelles exoplanètes depuis l'observatoire de La Silla situé dans le nord du Chili. Michel Mayor, membre de cette équipe, l'a annoncé aujourd'hui. Il a été invité à donner une conférence à la Fondation Ramón Areces et de l'Académie royale des sciences.

Mayor a été le premier à découvrir une exoplanète en 1995. Cette découverte a été faite sur la base des mesures de la HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) grâce à un détecteur avancé installé sur un télescope à miroir primaire de 3,6 mètres de diamètre de l'ESO (European Southern Observatory) implanté à la Silla.

Le centre ayant déjà découvert près de 500 exoplanètes, Mayor a indiqué que « notre technique est beaucoup améliorée et s'améliore encore, donc je pense que nous approchons vers la détection d'un organisme semblable à notre planète. »

Sources