Espace : Rosetta évite le pire

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La sonde Rosetta, qui a évité le pire en s'approchant trop proche de la comète Tchouri (67P) le 28 mars 2015.
La comète, dont les gaz ont aveuglé la sonde, causant presque une catastrophe.

6 avril 2015. – Le samedi 28 mars 2015, la sonde spatiale Rosetta s'approchait à 14 km de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, surnommée « Tchouri ». Toutefois, les gaz dégagés par celle-ci ont perturbé l'orientation de la sonde. En effet, Rosetta à confondu les particules de poussière avec des étoiles environnantes qu'elle utilise pour s'orienter. Sylvain Lodiot, le responsable des opérations de la sonde à l'ESOC, affirme que « Rosetta n'est pas prête de revenir si près de la comète ».

Une fois sa navigation dérangée, la sonde a fait face à de nombreuses difficultés. Les chercheurs de l'ESOC ont donc choisi d'éteindre les capteurs défectueux. Toutefois, ce n'est pas avant le dimanche soir que les chercheurs ont réussi à reprendre le contrôle. Effectivement, l'antenne directionnelle de la sonde ne pointait plus vers la Terre et ne répondait pas aux signaux envoyés, une situation qualifiée de « dramatique » par S. Lodiot. La nuit de samedi à dimanche a été pénible pour les scientifiques, qui ont dû attendre que Rosetta bascule en mode sécurité (safe mode).

Une fois à 75 km de la comète, la sonde s'est remise à fonctionner correctement, et le tout est revenu à la normale. Par contre, l'agence spatiale européenne (ASE) affirme que les dégâts équivalent à plusieurs mois de travail mis à la poubelle. Avant de reprendre son activité normale, Rosetta devra subir plusieurs modifications de trajectoire. Mercredi le 1er avril 2015, la sonde était à 400 km de la comète.

Historique[modifier | modifier le wikicode]

Depuis son lancement en 2004, Rosetta a voyagé dix ans pour finalement se mettre en orbite autour de Tchouri. À la mi-novembre, en 2014, elle y pose l'atterrisseur Philae, destiné à recueillir de l'information sur la comète.

Sources et références[modifier | modifier le wikicode]

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