Pluton déclassé au rang de « planète naine »

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Comparaison de la Terre, la Lune, Pluton et Charon

24 août 2006. – Le système solaire ne compte plus que 8 planètes. L'Union astronomique internationale a retiré Pluton de la liste des astres pouvant être considérés comme planète. Pluton est maintenant une planète naine.

Aujourd'hui, les astronomes de l' Union astronomique internationale ont approuvé une définition du mot planète. La conséquence de cette décision est que notre système solaire compte maintenant 8 planètes : Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. 3 objets plutoniens ont aussi été nommés : Pluton lui-même,Céres et UB313.

Quelques 2 500 astronomes de 75 pays sont réunis cette semaine à Prague pour le congrès de l' Union astronomique internationale pour définir formellement la notion de planète. Jusqu'à aujourd'hui aucune définition n'était partagée par tous mais avec la découverte d'astres après Pluton, une définition consensuelle devait être trouvée.

Pour être considérée comme planète un objet céleste devra : (a) être en orbite autour du Soleil, (b) avoir une masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et le maintienne en équilibre hydrostatique, sous une forme presque sphérique, (c) avoir nettoyé son orbite. Pluton coupant l'orbite de Neptune n'est donc pas conforme à (c).

Sources



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