La plus grande plate-forme de glace s'apprête à se détacher de l'Antarctique

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Situation de l'île Charcot

5 avril 2009. – L'Agence spatiale européenne a indiqué vendredi que la plate-forme glacière de Wilkins en Antarctique se détachera probablement du continent très bientôt. Cette perte représentera une surface de la moitié de la taille de l'Ecosse.

Peu de glace la rattache encore à l'île Charcot, et des fissures se propagent rapidement. La plate-forme a déjà perdu 425 km² de glace en février 2008, et 160 km² en mai 2009.

« Cette année 1800 km² ont été perdus, presque 14 % de la surface totale » a donc déclaré Angelika Humbert de l'Institut de géophysique de l'université de Muenster en Allemagne.

La plupart des scientifiques croient que cet incident apporte un témoignage de plus sur les effets du réchauffement de la planète. Les températures moyennes dans la péninsule Antarctique sont montées de 2,5°C ces 50 dernières années.


Sources