Espace : lancement réussi pour STS-130

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Lancement réussi pour Endeavour dans le petit matin de Floride.

8 février 2010. – La navette spatiale Endeavour a finalement décollé aujourd'hui à 4 h 14 (10 h 14 UTC+1), heure locale, du Centre spatial Kennedy, en Floride.

Hier, le lancement avait été reporté de 24 heures, en raison d'un bas plafond nuageux, empêchant tout atterrissage d'urgence. « Nous n'étions pas rassurés pour lancer la navette cette nuit », avait alors déclaré à l'équipage le directeur de lancement Mike Leinbach.

La mission STS-130, d'une durée de 13 jours, est le premier vol d'une navette spatiale en 2010. Il s'agit également du dernier lancement nocturne d'une navette. Son objectif est l'installation des modules Tranquility et Cupola, fabriqués en Europe.

Tranquility contiendra le système de support de vie le plus avancé qui ait jamais volé dans l'espace, en plus d'un compartiment-toilettes. Ce système recyclera les eaux usées et engendrera de l'oxygène pour l'équipage.

Cupola est un module d'observation qui sera utilisé pour les opérations effectuées avec le bras robotique et pour les opérations d'arrimage des vaisseaux spatiaux. Il offrira de plus un point d'observation de la Terre sans égal.

D'ici la mise à la retraite des navettes spatiales, prévue en septembre prochain, quatre autres lancements sont prévus pour terminer l'assemblage de la Station spatiale internationale (ISS) : STS-131 en mars, STS-132 en mai, STS-134 en juillet et, pour finir, STS-133 en septembre.

L'équipage de STS-130, avec de gauche à droite Robert Behnken, George Zamka, Terry Virts, Kathryn Hire, Nicholas Patrick et Stephen Robinson.

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