Espace : dernier décollage pour Endeavour

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La navette Endeavour au décollage du centre spatial Kennedy pour la mission STS-134 le 16 mai 2011.

17 mai 2011. – La navette spatiale Endeavour a entamé, hier, son 25e et dernier voyage dans l’espace. STS-134 est l’avant-dernière mission d’une navette américaine dans l’espace. Son but est de livrer le spectromètre magnétique Alpha 2 (AMS-02) et l'ExPRESS Logistics Carrier (ELC) à la Station spatiale internationale.

Avec six astronautes à bord, la navette Endeavour a été lancée du centre spatial Kennedy à destination de la Station spatiale internationale. Dix minutes avant cette mission cruciale, le commandant de bord, Mark Kelly, a fait part de ses impressions : « En tant qu’Américains, nous cherchons à bâtir une vie meilleure que celle de la génération précédente, et nous aspirons à être une nation unie. Dans ces efforts, nous subissons souvent des épreuves. Cette mission représente la puissance du travail d’équipe, de l’engagement et de l’exploration. Atteindre les étoiles et les explorer, c’est inscrit dans l’ADN de notre grand pays. Nous ne devons pas arrêter » a expliqué l’astronaute Mark Kelly.

La navette devrait s'arrimer à l'ISS[1] demain matin pour commencer un séjour de deux semaines à bord du laboratoire orbital. A bord de la station, l'équipage devrait réaliser quatre sorties extravéhiculaires pour installer des composants à l'extérieur de l'ISS. La navette devrait atterrir pour la dernière fois le 1er juin.

Parmi les quelque 500 000 personnes ayant assisté au lancement d’Endeavour, la femme de Mark Kelly, la députée démocrate Gabrielle Giffords. Grièvement blessée à la tête lors d'une fusillade en janvier dernier dans l’Arizona, elle se remet de ses blessures au centre médical de Houston.

Barack Obama n'était pas présent lors du départ d'Endeavour. Il devait normalement y assister lors de son lancement prévu fin avril, mais des problèmes électriques avaient retardé l’opération.

La précédente mission, STS-133, avait vu le dernier vol de Discovery. Lorsque la navette Atlantis sera lancé en juillet, elle clôturera le programme des navettes spatiales américaines.

Notes

Voir aussi

Vidéo de la NASA (en anglais).
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Source

Logo de la mission STS-134



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