Astronomie : découverte de la plus chaude planète connue à ce jour

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HD 149026b (vue d'artiste).

11 mai 2007. – HD 149026b, planète récemment découverte dans la constellation d'Hercule, est une planète dense et gazeuse, et surtout la plus chaude découverte à ce jour. HD 149026b est plus petite que les géantes gazeuses typiques et son atmosphère est plus lourde, contribuant à sa température étouffante atteignant les 2310° K (soit 2037°C, ou 3700°F), ont indiqué les scientifiques.
L'astronome Joseph Harrington la compare d'ailleurs à « l'œil du diable ».
« Cette planète est en dehors de l'échelle des températures que nous attendons pour des planètes », a indiqué Drake Deming, du Goddard Space Flight Center de la NASA.
Harrington ajoute pour sa part que, pour que la planète soit si chaude, elle doit absorber la majeure partie de la lumière qui l'atteint. Cette lumière est ensuite restituée sous la forme d'une faible lueur rouge.
HD 149026b se trouve à environ 279 années-lumière de la Terre.

Sources