Wikinews:Réponses aux objections habituelles

Une nouvelle de Wikinews, la source d'informations que vous pouvez écrire.
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Le principe de fonctionnement de Wikipédia (et donc Wikinews) suscite souvent des réactions très fortes : certains en aiment immédiatement l'idée ; d'autres pensent que l'idée est si absurde qu'elle ne mérite aucune considération sérieuse.

Il existe un certain nombre de critiques habituelles ou moins habituelles à l'encontre de ce projet. L'enjeu de cette page n'est pas de défendre à tout prix le principe de Wikipédia ; il s'agit de provoquer la réflexion du lecteur par un exposé sans concession des objections que l'on peut formuler. Nous essayons pourtant d'apporter une réponse à chacune de ces objections. Plutôt qu'un kit "prêt à penser" pour évangéliste, il faut y voir une tentative d'explication de nos motivations et de l'état de nos réflexions autour des problèmes posés.

Laisser des internautes éditer n'importe quel article à volonté est absurde[modifier le wikicode]

«À l'opposé de la construction de cathédrales, silencieuse et pleine de vénération,
la communauté paraissait plutôt ressembler à un bazar, grouillant de rituels et d'approches différentes (…)
à partir duquel un système stable et cohérent ne pourrait apparemment émerger que par une succession de miracles.»

(Eric S. Raymond dans La cathédrale et le bazar.)

Certaines des critiques formulées contre la Wikipédia (et donc Wikinews) sont dues au fait que celle-ci utilise un système Wiki ; ces objections sont également formulées à l'encontre d'autres projets utilisant ce système. Vous pouvez ainsi naturellement vous attendre à ce que Wikipédia soit une encyclopédie de mauvaise qualité ou, au mieux, de qualité médiocre, pour la simple raison qu'elle est ouverte à tous.

Mais, en sens contraire, cette ouverture est peut-être aussi ce qui permet de rédiger des articles d'un bon niveau, et susceptibles d'être améliorés continuellement. Pour paraphraser le dicton aujourd'hui célèbre : « avec suffisamment de paires d'yeux, toutes les erreurs sont révélées ».

Dans la pratique, nous essayons de satisfaire le plus grand dénominateur commun, les dénominateurs plus petits essayent poliment de ne pas modifier les articles auxquels ils ne connaissent rien ! Bon nombre de docteurs, d'étudiants diplômés et de personnes cultivées apportent leurs contributions, mais tout le monde est bienvenu. Nous espérons que vous vous amuserez. Si vous êtes intrigué par cette idée, mais que vous avez des objections, peut-être trouverez-vous un élément de réponse dans ce qui suit.

Cependant, si vous pensez que tout ceci est trop "sauvage" et trop "primitif", un projet plus rigoureux vous conviendra probablement davantage. On ne doit pas sous-estimer le fait que n'importe qui peut corriger vos erreurs et le fera souvent immédiatement.

On pourrait comparer Wikipedia à un système de cliquet. En fonctionnement normal, le système de cliquet nous garantit que l'on ne peut qu'avancer. En cas de problème des mécanismes de protection peuvent exister.

Rien ne sert de partir à point, ni de courir, il faut avancer.

MA prose[modifier le wikicode]

« Je ne puis imaginer qu'une autre personne puisse modifier mon texte. Cela m'appartient, pourquoi d'autres peuvent le toucher ? »

Le projet Wikipédia a pour objectif de créer une encyclopédie libre, ce qui implique la liberté non seulement d'utiliser et de distribuer des copies mais également celle de modifier et publier ces copies modifiées. C'est pourquoi les articles écrits sur Wikipédia doivent impérativement l'être sous une licence (la GFDL en l'occurrence) permettant à n'importe qui de les modifier. Hormis les libertés spécifiquement accordées par la licence, chacun conserve bien entendu le droit d'auteur sur ses contributions. Nous travaillons ensemble sur différents sujets pour construire une encyclopédie qui soit la somme de toutes les connaissances humaines.
Par ailleurs, votre prose n'est pas complètement oubliée quand quelqu'un la modifie car elle demeure archivée dans l'historique qui est associée à chaque article.
Chacun d'entre nous possède probablement des motivations qui lui sont propres pour contribuer à ce projet ; cette diversité peut être au bénéfice de tous. Il est difficile d'écrire directement un article parfait ; dans certains cas, le travail est plus facile quand on travaille à plusieurs. C'est notre expérience la plus fréquente sur Wikipédia.
Nous pensons que le monde est plein de gens raisonnables et qu'ils peuvent généralement parvenir collectivement à une conclusion raisonnable, du moins en ce qui concerne la connaissance, et en dépit des efforts en sens contraire de quelques personnes malveillantes. Wikipédia est ainsi un projet foncièrement optimiste.

Les amateurs[modifier le wikicode]

« Il y a beaucoup de personnes ignorantes qui pensent tout savoir : les articles contiendront donc toujours des erreurs et auront inévitablement de graves lacunes. »

C'est une difficulté sérieuse. On suppose, par optimisme, que ces amateurs seront facilement corrigés et complétés, alors que ce n'est pas le cas d'une encyclopédie imprimée sur papier, vu qu'une telle encyclopédie n'est généralement pas faite par des amateurs.
Néanmoins, dans certains cas, un amateur peut contribuer à la réalisation d'articles de qualité : d'un point de vue pédagogique, il est plus facile à un spécialiste de partir des représentationss, même fausses, d'un lecteur potentiel que d'expliquer de but en blanc le sujet de sa discipline d'une manière compréhensible par le plus grand nombre.
Mais ce n'est pas une raison pour écrire n'importe quoi dans un article : il est vivement recommandé, en cas d'amateurisme et de doute sur une information, d'utiliser la page de discussion pour demander confirmation avant de l'intégrer à un article.
En fin de compte, le lecteur de la Wikipédia, du fait des principes de cette dernière, a toujours des doutes sur ce qu'il lit ; c'est une attitude critique qui devrait être une seconde nature pour tout lecteur ou chercheur sérieux. La confiance aveugle, même lorsqu'elle porte sur des écrits respectés et reconnus, n'est pas une bonne chose : bon nombre de ces écrits contiennent des erreurs ou des imprécisions.
Ces réflexions sur la fiabilité des contributions posent le problème de la place que la Wikipédia pourrait occuper dans le domaine de la diffusion de la connaissance : dans une perspective optimiste, Wikipédia pourrait devenir une source relativement fiable d'informations et de savoir ; dans une perspective pessimiste, elle en resterait à un amateurisme sans conséquence, et il serait toujours préférable d'aller voir ailleurs. Il est difficile de prédire quelle perspective l'emportera, et il faut sans doute souligner que ce sont les contributeurs de la Wikipédia qui seront entièrement responsables de ce qu'elle deviendra.
Mais même s'il s'avère à terme que le principe n'est pas viable, cela ne veut pas dire que tout le travail réalisé l'aura été en pure perte. Grâce à la licence GFDL, les articles pourront par exemple être utilisés pour construire des supports de formation, à condition de réaliser bien entendu soi-même ce travail de validation.

Les fanatiques[modifier le wikicode]

« Les fanatiques utilisent Internet pour écrire des théories ridicules tout le temps. Ils viendront ici et ruineront tout. »

Jusqu'à présent, nous avons eu peu de fanatiques sur Wikipédia, et il est très facile de supprimer les articles non désirés dès qu'ils apparaissent dans les modifications récentes.
Il y a des sites Web qui prétendent que la mission spatiale Apollo était un film de fiction, ou qui décrivent comment obtenir la fusion froide. Vous ne pouvez pas corriger ces sites Web, quelle que soit l'étendue de leur erreur, car leurs auteurs n'autoriseraient jamais d'autres personnes à modifier leurs sites sans leur permission. Ces personnes ne fréquentent pas Wikipédia.
Cela ne veut pas dire que des points de vue idiosyncrasiques sont ignorés ou supprimés. Ils sont contextualisés, c'est-à-dire qu'ils doivent être attribués à des partisans clairement identifiés.
Plus une entrée est idiosyncrasique, plus elle a de chance d'être modifiée. Parce qu'il n'y a pas de propriétaire des informations sur Wikipédia, chacun est tenu d'apporter des informations qui soient vraisemblables. Les fanatiques qui n'acceptent pas les modifications critiques de leurs éditions s'aperçoivent de cette manière qu'ils ne sont pas les bienvenus et ils ne restent pas. Ceux qui sont prêts à accepter des compromis cessent d'être des fanatiques.
Nous avons essayé de formaliser cette politique éditoriale sous le nom de neutralité de point de vue.

Les partisans[modifier le wikicode]

« Il y a beaucoup de partisans qui sont trop désireux d'omettre l'information importante pour un article avec un point de vue neutre. Cela va créer des lacunes énormes, ce qui ruinera le projet. »

« Aucun homme n'a su, ni ne saura rien de certain. » Xénophane, cité dans Les Sentences de Michel de Montaigne. Les partisans d'un camp omettront peut-être certains aspects d'un problème, mais ceux de l'autre camp les rajouteront. Ces confrontations peuvent produire des articles de bonne facture car ce type d'éditeur, même s'il est partial, connaît généralement bien son sujet.
Toutefois ces guerres d'éditions peuvent être extrêmement mal vécues par les autres participants au projet Wikipédia. C'est pourquoi, si vous êtes vous-même fortement investi pour une cause, nous vous enjoignons à d'abord bien vous familiariser avec le fonctionnement de Wikipédia en participant à des articles dont le sujet n'est pas trop polémique.

Les trolleurs et les flameurs[modifier le wikicode]

« Wikipédia va devenir comme Usenet, avec son lot de guerres d'édition et de trolls. »

C'est un peu plus un problème, mais il est résolu en partie par le respect de la Wikipétiquette et d'éventuelles sanctions dans les cas les plus graves. En outre, il est rigoureusement interdit de tenir une discussion dans un article ; les pages de discussion d'article servent à discuter, et encore, uniquement à propos de l'article.
Vœux pieux que nous souhaitons voir réaliser : (voir Wikipedia:Wikilove et Wikipédia:cultivons notre jardin).
Nous souhaitons que les discussions tendent à se concentrer sur l'amélioration de l'article, plutôt que sur les mérites des différentes opinions spécialement si ces mérites sont mesurés à la qualité supposée du contributeur. Celui-ci travaillant le plus souvent sous un pseudonyme, les défauts que le flammeur lui attribue révèlent plus souvent des fantasmes du flammeur que la réalité assignée au contributeur.
Nous n'y parvenons pas encore réellement mais nous y travaillons. Nous tâchons de mettre en œuvre une règle informelle, souhaitant qu'elle soit plus largement respectée, de ne pas utiliser les pages de discussion pour une information partisane sans rapport avec l'amélioration d'un article.
Usenet est dépourvu de deux fonctionnalités qui sont absolument essentielles au succès de Wikipédia : (1) sur Usenet, vous ne pouvez pas modifier les écrits d'autres personnes, tandis que nous le pouvons sur Wikipédia, et par là encourager une collaboration constructive et créative ; ou plus clairement, sur Wikipédia, il n'y a pas de « travail des autres », il n'y a pas de propriété de l'information ; (2) Au contraire de Wikipédia, Usenet n'a pas la possibilité d'imposer des standards acceptés en commun. De plus, Usenet est un forum de discussion. Wikipédia est, par décision consciente, un projet d'encyclopédie ! Cela fournit au moins quelques arguments sur ce que Wikipédia n'est pas.
Le modèle Wiki est de se concentrer sur l'accord, et non le désaccord, comme le font souvent les forums Web, les listes de discussion et Usenet. On peut dire qu'il y a de la place pour tous sur Wikipédia, sans nécessairement rencontrer ceux qui ont une opinion vraiment incompatible.

Les publicitaires[modifier le wikicode]

« Que pensez-vous des publicitaires ? Ne risquent-ils pas de créer un article partial sur leur produit voire de modifier celui du concurrent ? »

La neutralité de point de vue s'applique à tous les domaines, et pas seulement aux opinions politiques et autres. Nous sommes particulièrement sensibles aux problèmes de biais publicitaire et si nous rencontrons de telles pratiques, nous les corrigeons ou les dénonçons (il existe une page pour lister les articles soupçonnés de ne pas respecter la neutralité de point de vue). D'une façon générale les articles d'auto-promotion ne reçoivent pas un accueil très favorable sur Wikipédia, c'est d'ailleurs un critère de suppression des articles. De plus, les liens vers des sites web extérieurs ne sont pas suivi par les moteurs de recherches. Cela évite de trop grandes tentations de publicités sur Wikipédia.

Robots de la toile[modifier le wikicode]

« Vous n'avez toujours pas abordé le vrai fléau parti de USENET: le pourriel. Il est trivial pour un vandale d'écrire un script pour envoyer des pubs sur toutes les pages de Wikipédia. »

Il n'y a eu (à ma connaissance) qu'une tentative d'attaque de ce genre et l'agresseur s'est visiblement lassé plus rapidement que nous. Les administrateurs possèdent un certain nombre d'outils permettant de lutter contre ce type d'agression, comme par exemple la révocation en bloc de l'ensemble des contributions venant d'une IP donnée.
Si le problème devait se poser de façon plus récurrente, il serait toujours envisageable de faire évoluer le logiciel pour imposer une procédure d'identification plus ou moins contraignante avant d'autoriser les éditions. Ce serait dommage de devoir en arriver là, mais ça ne changerait pas fondamentalement la nature de Wikipédia.
Un autre problème potentiel des robots sont les attaques par déni de service, mais nous n'avons jamais ressenti le besoin d'un robot pour faire exploser les serveurs sous la charge. ;-)

Les articles de la Wikipédia sont-ils tous inévitablement nuls ou médiocres ?[modifier le wikicode]

Cette question découle naturellement de la section précédente ; on peut contrer la malveillance de certaines personnes et on peut peut-être réussir à corriger beaucoup d'erreurs. Mais la Wikipédia pourra-t-elle vraiment parvenir à un bon niveau de qualité ? A-t-elle les moyens de ses ambitions ?

Scientifiquement parlant, et même du point de vue de la satisfaction personnelle, il est toujours préférable de participer à un projet qui s'efforce d'atteindre un certain niveau de qualité. Ainsi, par principe, on supposera que l'ensemble des contributeurs de la Wikipédia aura toujours une préférence pour ce qui est de qualité que pour ce qui est mauvais, voire médiocre. Mais entre l'intention et la réalisation concrète, il y a un pas à franchir, et il se présente bien souvent quelques difficultés qui peuvent naître des principes même du projet.


Absence de processus de relecture[modifier le wikicode]

« Beaucoup d'articles de Wikipédia sont de qualité médiocre et remplis d'erreurs car aucun processus de relecture n'est prévu actuellement. »

La particularité de Wikipédia est d'être une encyclopédie évolutive : il existe donc cette possibilité de corriger à la longue les erreurs introduites intentionnellement ou non.
Contrairement aux encyclopédies papier, la Wikipédia n'est pas figée, et a la possibilité de s'améliorer de jour en jour. Il a fallu repartir de zéro pour pouvoir offrir du contenu libre, et le résultat, sur de nombreux sujets, n'est pas encore à la hauteur. L'argument de l'amélioration n'est donc absolument pas valable, car n'être pas figé et évoluer ne sont pas synonymes d'évoluer vers le mieux : on peut évoluer vers le pire. Il n'y a ainsi aucune garantie que la Wikipédia devienne une encyclopédie réussie.
Néanmoins, il faut signaler que pour certains sujets, les articles de Wikipédia sont déjà bien plus fournis que ceux d'autres encyclopédies. La qualité est donc parfois au rendez-vous ; il appartient aux contributeurs de réfléchir aux conditions qui permettraient de généraliser cette qualité.
Il faut en effet garder à l'esprit que Wikipédia est encore extrêmement jeune et doit encore réfléchir à ses possibilités de développement : alors que l'encyclopédie Britannica a connu sa première édition en 1768, Wikipédia ne contenait qu'une cinquantaine d'ébauches d'articles au début de l'année 2002.
Il est donc naturel que de nombreux contributeurs estiment qu'il est actuellement toujours préférable de s'investir dans l'amélioration des articles plutôt que dans un processus formel de relecture. Cette relecture est en fait assurée par le passage successif de lecteurs et d'éditeurs qui peuvent corriger toute erreur trouvée (chose impossible sur une encyclopédie traditionnelle) et un certain nombres de propositions commencent à émerger pour mettre en place un mécanisme de validation. Il n'est donc pas impossible que Wikipédia soit à même de proposer une version validée de certains de ses articles d'ici quelques années.
Les encyclopédies payantes n'en contiennent pas moins des erreurs parfois grossières comme ces perles d'Encarta. Il faut toutefois admettre que ces erreurs sont bien plus rares que dans la Wikipédia, et que ces encyclopédies commencent à s'intéresser au problème de la participation des visiteurs en leur fournissant la possibilité de soumettre des corrections. Cependant, le temps de prise en compte de ces suggestions reste relativement long.
On peut d'ailleurs se demander si il est réellement souhaitable que ce soit Wikipedia qui se charge de cette validation. Après tout, les articles sont sous GFDL et rien n'empêche une organisation tierce d'exercer cette fonction éditoriale. Cela éviterait aux contributeurs de Wikipédia d'être à la fois juge et partie et apporterait une véritable plus value par rapport aux sites qui se contentent de diffuser un miroir des articles.
Voir : Wikipédia:Comité de lecture.

Expertise[modifier le wikicode]

« La qualité exige une relecture et une expertise, ce que Wikipédia n'a visiblement pas. »

La relecture est effectuée par tous les lecteurs qui peuvent facilement corriger les erreurs qu'ils pourraient trouver. Quant à l'expertise, il s'agit d'une notion bien floue ; néanmoins, on peut supposer qu'un expert est quelqu'un qui sait faire : un mathématicien sait faire des calculs, un historien sait parler de telle ou telle époque, et connaît les sources de son savoir. Ce qu'on peut donc dire sur ce point, c'est qu'il n'est pas honnête de juger l'ensemble des éditeurs de Wikipédia que l'on ne connaît pas, sans éprouver concrètement leurs connaissances et leur sens critique : il n'est pas très rigoureux de présupposer qu'ils ne sont pas compétents dans leurs domaines.

L'absence de noms d'auteurs connus est toujours déroutante pour ceux qui ont l'habitude de se réfugier sous l'aile rassurante de « ceux qui savent ». Sur Wikipédia, nous construisons une encyclopédie collective, où la personne compte moins que le contenu, et c'est pourquoi nous ne faisons pas étalage des compétences de chacun.

Pour ces questions de relecture et d'expertise, on peut répondre indirectement : « L'objection classique faite à Wikipédia est que les articles ne sont pas signés et relus. Il est peut être important de signaler que la seule encyclopédie répondant à ce critère est l'Universalis et qu'à ma connaissance ni le Larousse ni Encarta ni Hachette ne signent les articles ou disent quelle est la procédure de relecture. Dans l'Universalis, l'article est certes signé (parfois par un auteur prestigieux) mais en aucun cas daté et il est possible qu'il remonte alors à plusieurs années sans relecture... De toute façon, un étudiant qui ne pompe que dans une seule source (que cela soit sur Universalis ou sur Wikipédia) est manifestement un mauvais étudiant. Je pense personnellement que le rôle d'une encyclopédie est plus celui d'une base de travail, permettant d'aller voir ailleurs, qu'une référence fixe. » (réponse formulée par l'utilisateur Nguyenld).

Les articles de la Wikipédia sont peu fiables et sont inutilisables[modifier le wikicode]

Non seulement parce qu'ils ne sont pas relus, mais parce que les sources sont rarement indiquées : où a-t-on eu telle information ? quelle peut être la valeur de vérité d'une information ajoutée par un anonyme ? Il est donc difficile de vérifier la qualité des connaissances exposées dans la Wikipédia. À plus forte raison : on ne peut sérieusement se servir de la Wikipédia pour ses recherches.

Les références bibliographiques sont loin d'être un indicateur absolu de qualité. On pourrait citer les médecins médiévaux qui se sont contentés pendant des siècles de citer Galien sans prendre la peine de vérifier ses résultats.
Plus prosaïquement, il y a quelques semaines je suis passé pour une andouille en utilisant l'expression "binaire codé décimal" dans l'article système binaire. C'était pourtant un acquis scolaire vieux de quinze ans, présent dans un de mes manuels de classe de première (page 89 de automatique informatique industrielle, éditions Dunod 1989). Sur Wikipédia, mon erreur a pu être corrigée en deux heures et demi, mais combien d'élèves sommes-nous à avoir fait a priori confiance à ce manuel co-rédigé par un inspecteur pédagogique et six professeurs ? Peut être que si je n'avais pas été abusé par ces titres d'autorité, j'aurais réfléchi un tout petit peu plus et que je me serais aperçu par moi même que cette expression est une absurdité. Il me semble que c'est la différence entre admettre et comprendre. Cela ne repose pas sur des arguments de notoriété ou de réputation, mais au contraire sur des efforts d'explications et de démonstration.
Il n'en reste pas moins que nous devrions présenter encore plus clairement nos propres limites, et réaffirmer que le site n'est pas un produit fini mais un chantier toujours en cours.
voir Wikipédia : citez vos sources.

Il ne s'agit en aucun cas d'une encyclopédie scientifique[modifier le wikicode]

« je n'accepte pas l'utilisation de Wikipédia en cours et j'explique bien aux étudiants qu'il ne s'agit en aucun cas d'une encyclopédie scientifique. » (Isabelle Leloup, Professeur certifiée documentation, université de Rouen)

Voici le genre de critique qu'il n'est jamais facile d'entendre, vous avez pourtant absolument raison. Il serait criminel de laisser des élèves utiliser le contenu de Wikipédia sans une sérieuse réflexion sur la confiance toute relative que l'on peut lui accorder. Mais ce qui est vrai pour ce site, l'est tout autant pour n'importe quel média quel qu'il soit. Les lacunes sont juste un peu plus flagrantes ici. Il serait d'ailleurs intéressant qu'un enseignant propose à ses élèves de choisir un article arbitraire de Wikipédia pour faire un audit de la qualité des informations qui y sont présentées.
Par ailleurs nous n'avons pas tous pour objectif de faire de Wikipédia une ressource documentaire en elle-même. Certains d'entre nous l'utilisent comme un outil de rédaction et utilisent les articles ainsi obtenus dans des publications ou lors de formations par exemple. On peut espérer que ce type d'utilisateur a une connaissance suffisante du sujet, pour vérifier par lui-même les informations présentes dans les textes qu'il diffuse. D'autres voient dans Wikipédia une sorte de brouillon, qui permettra d'ici plusieurs années, quand les articles se seront stabilisés, de ressusciter le projet Nupédia pour construire une ressource documentaire plus stabilisée.

Illusion de la régulation collective ?[modifier le wikicode]

Une encyclopédie en ligne produite de manière coopérative par les internautes volontaires et souvent anonymes peut-elle se passer de ces instances intermédiaires en s'appuyant simplement sur les capacités d'autocontrôle de l'ensemble des visiteurs du site ?

« La "communauté" dont ils parlent, auto-régulée, vigilante sur tout et surtout compétente par la seule force du collectif, vers une synthèse encyclopédique satisfaisante, y compris sur le voile... c'est un déni d'organisation et un déni du politique. Ça génère au mieux la cacophonie, sûrement la perte de contrôle, et au pire la prise de contrôle par des forces ni démocratiques (idéologiquement) ni désintéressées.
Je retrouve dans ce discours les convictions fumées d'un Pierre Lévy et du new age canadien... Ma conviction est au contraire que ce qui fait la force d'un collectif démocratique, c'est la régulation des échanges entre pouvoirs et contre-pouvoirs. On en est loin ici.
Autre façon de le dire : la "morale"/ l'"honnêteté" ne sont pas spontanées, et comme le disait le camarade Bourdieu, il faut que les hommes aient "intérêt à leur désintérêt" (dans "Méditations pascaliennes") : Wikipédia en n'organisant pas l'intérêt de désintérêt de ses contributeurs est en grand danger de manipulation. »

Le contenu de l'encyclopédie dépend de l'intérêt des contributeurs...[modifier le wikicode]

La Wikipédia risque donc de devenir tout autre chose qu'une encyclopédie universelle, la proportion d'articles sur des sujets de fond (science, culture…) est vraiment faible.

  • A ceci, on peut opposer plusieurs arguments :
  1. Tout d'abord le panel des intérêts des éditeurs a toutes les chances d'avoir la même répartition que les intérêts des lecteurs. Ainsi, les domaines où il y a plus d'articles doit correspondre plus ou moins aux intérêts des lecteurs.
  2. Un article ne disparaissant pas après un certain temps, le fait qu'il y en ait moins sur un domaine aujourd'hui, ne présuppose pas qu'il y en aura moins dans l'avenir. Chaque domaine croît aujourd'hui proportionnellement au nombre d'éditeurs qui s'y intéresse ; mais l'encyclopédie est jeune. Lorsqu'elle sera plus âgée il n'y a pas de raison pour que chaque domaine ne soit pas de la taille la plus adéquate.
  3. Il ne tient qu'à des mathématiciens de créer plus d'articles sur leur domaine ; et personne ne les force à consulter des articles sur le sexe ou la collection de timbres...

La perspective d'une croissance continue de Wikipédia est à mettre en doute[modifier le wikicode]

« La plupart de vos réponses semblent supposer que la qualité s'améliorera en concert avec le développement du site. Mais la quantité ne signifie pas toujours la qualité. Il n'y a simplement aucune raison de supposer que plus d'articles est automatiquement une meilleure chose. »

Aux débuts du projet, il a été nécessaire d'atteindre un nombre critique d'articles pour donner à Wikipédia une certaine visibilité. Encore aujourd'hui, la croissance du nombre d'articles participe à mieux faire connaître le projet et par extension à attirer de nouveaux contributeurs à même de revoir et corriger les articles existants.
Nous sommes néanmoins globalement convaincus que la plus grande richesse de Wikipédia réside dans le processus d'amélioration continu des articles et non dans leur accumulation. En consultant la page des changements récents on constatera qu'il y a bien plus de modifications d'articles existants que de créations de nouveaux articles. Même s'il reste encore beaucoup de sujets à traiter et donc d'articles à créer, il est probable que les années à venir verront ce rapport encore évoluer en faveur des modifications.

La neutralité de point de vue est en réalité un point de vue politique[modifier le wikicode]

« La neutralité de point de vue suppose une histoire culturelle ; or on trouve l'idée de tolérance à l'égard de la diversité des points de vue et des valeurs dans le protestantisme et le libéralisme (cf. John Locke). La neutralité de point de vue est donc une idéologie propre à un certain type de sociétés, de religion, de politique et d'économie. »

Bien sûr que Wikipédia est un projet éminemment politique. Un des objectifs du projet n'est-il pas de permettre à chacun de se réapproprier l'information et le savoir ? Le fait que ce projet ait pu être aussi bien traité d'ultra-libéral que de communiste montre cependant que, tout comme pour la pensée libérale d'ailleurs, il faut éviter de vouloir faire entrer Wikipédia trop rapidement dans des petites cases. Disons simplement qu'il est le fruit de son époque, et qu'il puise ses valeurs dans une certaine idée de l'Homme et du savoir qui semble effectivement clairement occidentale. Sur ce sujet, il serait cependant intéressant d'examiner l'opinion des participants aux Wikipédia en hindi ou en chinois par exemple.
(voir aussi l'article : Wikipédia critiques).

Quelle est l'influence sur la Wikipédia de son fondateur ?[modifier le wikicode]

Wikipédia a été cofondée par Jimmy Wales, un homme d'affaires des États-Unis. Il a utilisé pendant un certain temps les ressources de son entreprise pour héberger les serveurs de Wikipédia.

La moralité du personnage[modifier le wikicode]

« Libération nous dit que le projet est né “au sein de la société Internet Bomis, spécialisée dans la vente de publicité et d’images érotiques sur le réseau.", ce qui laisse rêveur...  » (Claire Panijel).

(Précisons, afin de fixer les idées, que la société Bomis ne diffuse pas de contenus considérés comme pornographiques au regard de la loi française, mais de simples photographies dénudées, comme l'on peut souvent voir à la devanture des marchands de journaux en France.)
Le caractère honteux de ce métier est un point de vue éminemment personnel, qui dépend beaucoup de votre propre échelle de valeurs. Nous sommes un certain nombre à trouver ce travail tout à fait honorable, d'autres participants ont déjà pu exprimer leur gêne à ce sujet. Quoi qu'il en soit, il est difficile de voir en quoi cette activité disqualifierait le projet Wikipédia. Il est particulièrement manichéen d'affirmer que puisqu'une personne a une profession qui vous semble blâmable, tous ses actes devraient être frappés du même sceau d'infamie.
Cette réponse tombe néanmoins elle-même sous son propre argument (ce genre d'argument relativiste fait d'ailleurs lui-même partie des reproches que l'on peut faire à la Wikipédia) ; chacun sa morale, en quelque sorte ; donc, il n'y a rien à répondre à ceux qui pensent que ce genre d'activité est infâme. D'autre part, il n'y a là rien de manichéen, il s'agit simplement de ne pas être naïf : peut-on faire béatement confiance à un homme d'affaire ? Le simple bon sens fait répondre par la négative.
Nous terminerons en signalant que plusieurs grands groupes d'édition et de presse français sont contrôlés par des industriels dont une forte part de l'activité concerne la vente d'armements. Certains de ces groupes éditent des encyclopédies ; on ne s'interroge pas pourtant sur la moralité de leur fondateur pour évaluer ces dernières.
Voir article : Ad hominem

Son influence[modifier le wikicode]

« Jimmy Wales, parfois surnommé dictateur bienveillant par certains contributeurs, a-t-il une influence décisive sur certains aspects de l'encyclopédie ? Son activité de chef d'entreprise ne peut-elle entrer en conflit avec les intérêts de la Wikipédia et des contributeurs ? »

Jimmy Wales n'intervenant pas directement sur le site francophone de Wikipedia, il est difficile de donner une réponse définitive. Il est cependant intéressant de remarquer que Wikipedia a déjà beaucoup changé sous la pression de sa communauté. Il s'agissait au départ d'un produit très orienté "nouvelle économie" (nom de domaine en .com, objectifs de financement par la publicité…), il a largement évolué vers un projet à but non lucratif.
Plus généralement, Jimmy Wales n'intervient que très rarement dans la discussion des contenus de Wikipédia, lorsqu'il s'agit de prendre une position d'ordre général sur l'acceptabilité de tel ou tel contenu. Il ne fait pas de choix éditoriaux au sens usuel du terme — il n'intervient pas dans le contenu des articles. Son rôle est plutôt celui de gestion (commande de matériels, embauche de techniciens et gestionnaires...), de promotion et d'animation.
Aujourd'hui le projet n'est plus géré directement par Jimmy Wales mais par la fondation Wikimédia (il faut toutefois préciser que Jimmy Wales a indiqué qu'il se réservait pour le moment la présidence de la fondation Wikimédia). Il reste certes encore quelques progrès à accomplir puisque seuls deux des cinq membres du conseil d'administration de cette fondation ont été directement élus, mais ces changements signifient que la communauté des contributeurs est écoutée. Si ce n'était plus le cas, grâce à la licence GFDL, il sera toujours possible de poursuivre l'aventure ailleurs.

Divers sujets[modifier le wikicode]

Redondance[modifier le wikicode]

« Pourquoi y aurait-il besoin d'une encyclopédie ? Pourquoi ne pas simplement aller à votre moteur de recherche préféré et lancer une recherche sur la matière désirée pour récolter l'information ? Vous êtes pratiquement sûr de la trouver, et ce sera plus intéressant et facile.  »

Le web et les moteurs de recherche c'est génial quand on sait ce qu'on cherche, mais quand on souhaite avoir une vue synthétique sur un domaine, c'est beaucoup moins pratique. Par ailleurs, une grande partie de l'information disponible sur le web n'est pas libre.
De surcroît, les réponses à certaines interrogations des moteurs sur des sujets précis renvoient parfois des références répétées sur des publicités pour une encyclopédie connue. Vous pouvez combiner la puissance des moteurs de recherche et celle de la Wikipédia en ajoutant tout simplement le terme wikipédia à vos autres arguments de recherche. En tout cas jusqu'à ce que les fournisseurs d'encyclopédie contournent le problème en ajoutant à leurs pubs quelque chose du genre "Attention, ceci n'est pas la Wikipédia"

Balisage et affichage[modifier le wikicode]

« Le logiciel Wikipédia n'est pas satisfaisant pour l'édition en collaboration d'une encyclopédie. Il est difficile d'éditer en collaboration des images, il n'y a aucune adéquation entre l'édition et l'affichage, et quelque chose de complexe exige des balises en HTML.  »

Le logiciel, tout comme l'encyclopédie, est en constante évolution. Wikipédia a déjà fait un long chemin depuis ses débuts et de nombreux projets sont à l'étude ou en cours de réalisation pour améliorer l'interface utilisateur et le fonctionnement général de l'encyclopédie. Wikipédia fonctionne grâce à un logiciel spécifique (bien que beaucoup d'autres sites s'en servent depuis qu'il a été créé), appelé MédiaWiki.
il n'y a aucune adéquation entre l'édition et l'affichage, et quelque chose de complexe exige des balises en HTML.  » : le HTML n'est pas adéquation entre l'édition et l'affichage.

«Copilleurs»[modifier le wikicode]

« Des personnes mal intentionnées viendront piller le contenu pour leur propre site à leur profit en s'appropriant votre travail et vous ne pourrez rien faire.  »

Un des objectifs de Wikipédia est de fournir de l'information sous licence de documentation libre GNU, nous encourageons donc la réutilisation des documents fournis par Wikipédia à condition d'en citer la source.
Une autre question est celui du pillage et de la violation de notre droit moral, mais ce risque est inhérent à toute publication et n'est pas spécifique à Wikipédia. Il existe des outils pour déterminer qui a copié sur qui (voir par exemple le site Archive.org).
En fait on voit mal l’intérêt que peut avoir un utilisateur à recourir à une copie peut-être obsolète plutôt qu’à l’original. Voici l’article sur Jules Michelet, traduit du Wikipédia anglais, lui-même repris de l’Encyclopædia Britannica de 1911, tombée dans le domaine public. Tout récemment encore la traduction était assez mauvaise : on sentait le recours à un traducteur automatique dont le résultat aurait été un peu révisé au début et laissé tel quel à la fin. Le voilà maintenant corrigé mais combien de temps pourra s’écouler avant que les modifications soient répercutées dans les wikicopies ? En tout cas nous avons l’exemple de Mgr Castro Meyer qui a assisté Mgr Lefebvre lors du sacre de plusieurs évêques traditionalistes ; son nom était jusqu’au 14 février 2005 orthographié Castra-Mayor (par influence peut-être du nom Casamayor), il a été rectifié depuis et, au 23 octobre 2005, cinq copies ont enregistré la correction mais quatre autres ne l’ont pas encore fait.

Liberté[modifier le wikicode]

« Vous prétendez créer une encyclopédie libre, mais vous imposez beaucoup de restrictions aux utilisateurs. Par exemple pourquoi n'est il pas possible de reprendre vos textes sans être obligé de faire de la publicité pour votre site ? De toute façon la GFDL n'est pas une licence libre (lien web).  »

C'est un vieux débat entre deux acceptions du mot "libre" : la liberté de l'œuvre ou celle des utilisateurs. Dans le monde du logiciel libre elle oppose les tenants des licences BSD et ceux de la GPL depuis de nombreuses années et la controverse est toujours loin d'être tranchée. Wikipedia a fait le choix de privilégier la liberté des œuvres et utilise donc une licence de type copyleft pour s'assurer que personne ne pourra restreindre le droit des autres à tirer profit de la liberté des articles. Si vous étudiez la GFDL, vous vous apercevrez que la présence d'un lien vers l'article original de Wikipédia n'est pas imposée: c'est uniquement le moyen le plus simple (et sans doute le plus élégant) de répondre à vos obligations. Quant aux affirmations selon laquelle la GFDL ne serait pas une licence libre, il ne s'agit là que de l'opinion du projet Debian : trancher ce qui fait le caractère libre ou non d'une licence est relativement subjectif, l'important est donc de déterminer si la GFDL satisfait vos exigences en matière de liberté. Il faut par ailleurs remarquer que toutes les versions à venir de la GFDL seront applicables à Wikipédia. Rien ne vous empêche donc de contribuer au développement d'une version plus conforme à vos aspirations.
De plus, il convient de rappeler que le droit moral — qui contient notamment le droit de paternité — est inaliénable et s'impose à toute œuvre de l'esprit : quelle que soit l'œuvre, y compris si elle est dans le domaine public, vous devez en citer l'auteur. Dans le cas de Wikipédia, un article peut avoir des centaines d'auteurs différents ; au lieu de les citer tous, vous pouvez vous contenter de citer un lien vers l'article original de Wikipédia, puisqu'il est facile d'accéder via l'historique à la liste des différents auteurs.

Les critiques[modifier le wikicode]

Liste de questions et d'objections[modifier le wikicode]

  • Les articles de la Wikipédia sont-ils fiables ?
  • Comment les connaissances sont-elles validées ?
  • Un grand nombre d'articles ne donnent aucune source ; les informations sont invérifiables.
  • Peut-on faire confiance à des contributeurs dont on ignore les qualifications ?
  • Wikipédia est une soupe d'opinions.
  • L'usage des pseudonymes ne va vraiment pas dans le sens d'une garantie au moins minimale du savoir diffusé sur la Wikipédia.
  • De même, cet usage ne va pas dans le sens d'une responsabilité éditoriale.
  • La page d’accueil du site Wikipédia n'explique pas comment se fait le contrôle de l’information.
  • Les aînés n'ont-ils pas tendance à se croire les propriétaires du site ?
  • Le projet Wikipédia est né "au sein de la société Internet Bomis, spécialisée dans la vente de publicité et d’images érotiques sur le réseau." Que faut-il en penser ?

Voir aussi[modifier le wikicode]

Liens externes[modifier le wikicode]