STS-133 : La navette Discovery sera lancée le 1er novembre

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L'astronaute américain Benjamin Drew pendant un entrainement en simulateur.

27 octobre 2010. – La navette spatiale américaine Discovery sera lancée le premier novembre prochain pour la dernière fois, en direction de la station spatiale internationale (ISS), a confirmé lundi la NASA. À son bord se trouveront 6 astronautes, Steven W. Lindsey, Eric A. Boe, B. Alvin Drew, Michael Barratt, Timothy Kopra et Nicole Stott. Le lancement aura lieu depuis le Centre spatial Kennedy (KSC), en Floride, à 20 h 40 GMT (16 h 40 heure locale). Ce sera le 4e vol de l'année et le dernier pour Discovery, 3e navette spatiale construite par les Américains. Afin de marquer le coup, la NASA offre à tout internaute la possibilité d'envoyer une photo de lui dans l'espace. Ce programme, baptisé Face in Space, permet via le site de la NASA d'envoyer une photo de lui qui sera embarquée dans la navette lors du vol.

La charge utile est composée de la palette ExPRESS 4 (ELC-4) qui doit être installée sur l'ISS pour accueillir des pièces détachées et des expériences scientifiques, du Module Logistique Multi-Usages Leonardo qui restera attaché de manière permanente à la station spatiale internationale pour servir de lieu de stockage et de pièces de rechange parmi lesquelles 2 antennes en bande S, un réservoir de gaz à haute pression et des revêtements de protection contre les débris spatiaux. La navette acheminera aussi Robonaut 2, un robot humanoïde destiné à assister les astronautes.

Sources