Rallye : première victoire de Sébastien Loeb en Finlande

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Sébastien Loen et Daniel Elena au rallye de Chypre 2005

3 août 2008. – Sébastien Loeb, sur Citroën C4 WRC, a remporté le rallye de Finlande, 9e épreuve du championnat du monde des rallyes 2008. Cette victoire est sa 42e au Championnat, la 6e de l'année mais la 1ère dans le Rallye de Finlande.

Cette épreuve, courue sans interruption depuis 1951, n'a été remportée que par huit pilotes non finlandais, voire par seulement quatre pilotes non scandinaves.

Sébastien Loeb, avec son co-pilote Daniel Elena, a remporté 14 des 24 spéciales, terminant avec 9 secondes seulement d'avance sur le Finlandais Mikko Hirvonen sur Ford Focus WRC. En tête tout au long du rallye, son avance n'a jamais dépassée 18 secondes.

« Cette victoire me fait énormément plaisir. Ce que j'apprécie encore plus, c'est la manière avec laquelle nous l'avons décrochée. Durant trois étapes, j'ai retrouvé l'intensité des bagarres de l'an dernier avec Marcus Grönholm. Le duel a été acharné, nous n'avons jamais pu nous relâcher ».

Au classement général du championnat du monde, Loeb revient à un point de Hirvonen, tandis que, par équipes, Citroën n'est plus qu'à trois points de Ford.

Prochaine épreuve : le rallye d'Allemagne, épreuve entièrement sur asphalte dont Loeb a remporté toutes les éditions comptant pour le championnat du monde (de 2002 à 2007).

Sources