L'Europe à la recherche de planètes

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4 janvier 2007. – Le télescope spatial COROT a été lancé avec succès le 27 décembre 2006 par un lanceur Soyouz du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. COROT est une mission d'astronomie conduite sous maîtrise d'œuvre du CNES, en partenariat avec plusieurs laboratoires français (CNRS) et pays coopérants (Europe, Brésil). Il a été conçu pour trouver des planètes extrasolaires et sonder les phénomènes physiques se produisant à l'intérieur des étoiles.

Selon la façon dont se passeront les tests préliminaires, COROT devrait pouvoir produire ses premiers résultats scientifiques dans un délai compris entre 1 et 2 mois. Son télescope, équipé d'un miroir de 30cm de diamètre et de 4 capteurs CCD sensibles aux très faibles variation de lumières, devrait être capable de détecter des planètes aussi petite que la Terre. Il commencera par observer la constellation d'Orion.

Sources


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