Espace : lancement réussi du satellite Cryosat-2

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La salle de contrôle principale (MCR) à l'ESOC, en Allemagne

8 avril 2010. – Le satellite scientifique européen Cryosat-2 a été lancé aujourd'hui, vers 16 h (UTC+1) par un lanceur russe Dnepr depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. Placé sur une orbite dite polaire, ce satellite, conçu par l'Agence spatiale européenne (ESA), va étudier les glaces des pôles. Il fait suite aux missions SMOS et GOCE. CryoSat mesure 4,6 mètres de long, 2,34 de large et 2,2 mètres de haut, pour une masse totale de 669 kilogrammes (incluant 36 kg de carburant). Les équipes de contrôle du centre européen d'opérations spatiales (ESOC, à Darmstadt, en Allemagne) sont actuellement occupées avec les opérations de la phase « Launch and Early Operations Phase » (LEOP), afin de vérifier le bon fonctionnement du satellite.

Cryosat-1 avait été lancé en octobre 2005 par un lanceur Rockot. À la suite d'une défaillance, le satellite s'était écrasé dans l'océan Arctique, près du Pôle Nord. En effet, le moteur du second étage du lanceur ne s'était pas arrêté comme prévu et avait fonctionné jusqu'à épuisement de son carburant. La séparation d'avec le troisième étage n'avait donc pu se réaliser et le satellite était retombé sur Terre.

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