Découverte de la plus ancienne écriture d'Amérique

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Stèle de Cascajal.

23 septembre 2006. – Des archéologues américains et mexicains ont annoncé avoir découvert au Mexique des hiéroglyphes figurant parmi les plus anciens du Nouveau Monde. Inscrits sur une plaque de pierre, ils remontent à la civilisation olmèque, une des grandes civilisations précolombiennes. La civilisation olmèque a vécu sur une vaste partie de la Méso-Amérique d'environ 1200 à 500 avant Jésus-Christ, c'est-à-dire avant les Mayas et les Aztèques. La tablette de pierre, dite de Cascajal et pesant une douzaine de kilos, découverte en 1999 en même temps que d'autres objets dans la région de Veracruz, au Mexique, est gravée de 62 signes. L'ancienneté de la tablette fait de ces signes la plus ancienne écriture du continent américain. « La tablette de Cascajal et le texte écrit qu'elle supporte témoignent de la connaissance de l'écriture chez les Olmèques. Elle est la trace d'un sytème d'écriture insoupçonné et révèle toute la complexité de cette civilisation, notamment l'usage possible de moyens d'information dès cette période ancienne. La découverte d'un système d'écriture ancien est un événement rare et mérite l'attention de la communauté internationale », affirment les archéologues qui ont publié leurs travaux dans un article de la revue scientifique américaine Science.

La nouvelle a parcouru les journaux de toute la planète, du New York Times à la Pravda en passant par le Corriere della Sera, Herald Tribune, le Nouvel Observateur, El Universal (Mexique), puis Los Angeles Times, Journal of Turkish Weekly, CNN International, The Age (Australie) etc.

Sources