Coup d'envoi du championnat de France de rugby à XIII

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10 octobre 2008. – Le championnat de France de rugby à XIII, appelé Élite, démarre ce week-end. Il réunit cette année dix clubs, après l'impossibilité pour le RC Albi XIII de se maintenir au haut niveau pour des raisons financières et le départ du club du Toulouse Olympique XIII pour disputer l'anti-chambre de la Super League, la League One. En revanche, le SO Avignon XIII retrouve l'Élite après six années d'absence dans la division, après l'homologation de son dossier devant la Ligue Élite de Rugby (LER).

Le tenant du titre, le FC Lézignan, semble bien armer pour conserver son titre acquis en 2008. Cependant, il devra faire face à des outsiders motivés tels l'Union Treiziste Catalane, AS Carcassonne XIII, SM Pia XIII ou XIII Limouxin pour le priver d'une nouvelle conquête. Les meilleurs clubs sont tous amputés de quelques-uns de leurs meilleurs éléments en raison de la convocation de ces derniers pour la coupe du monde 2008 qui débute fin octobre ; ils reviendront en fonction du parcours de la France dans ce tournoi. Les dix clubs disputeront dix-huit journées en match aller-retour, ajoutées à deux Extragames qui consistent à faire disputer une journée de championnat dans un même lieu la même journée. Les cinq premiers à l'issue de la saison régulière sont qualifiés pour disputer des play-offs, qui détermineront les deux clubs qui disputeront la finale en mai 2009.

Sources