Astronomie : découverte de l'étoile la plus lointaine connue, Earendel

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WHL0137-LS

Publié le 2 avril 2022
Le 30 mars 2022, le télescope spatial Hubble a rapporté la découverte d'Earendel, l'étoile la plus lointaine connue à ce jour. Compte tenu de l’expansion continue de l’Univers, cette étoile serait située à 28 milliards d’années-lumière de nous. Malgré cet éloignement phénoménal, Earendel semble briller plusieurs millions de fois plus que notre Soleil et sa masse serait 50 fois plus élevée pour une taille qui serait comprise entre 50 et 500 fois la taille du Soleil.

L’astre a été baptisé Earendel, à partir d’un ancien terme anglo-saxon signifiant « étoile du matin » (« morning star »). Ce surnom ne doit rien au hasard, puisqu’il s’agit d’un objet presque aussi vieux que l’univers lui-même. Elle s’est formée tout au début de l’univers les signaux repérés par Hubble ont été émis tout juste 900 millions d’années après le Big Bang – un record pour ce type d’objet.

Il convient de mentionner que jusqu'à la découverte de WHL0137-LS, l'étoile simple la plus éloignée se trouvait à environ 9,8 milliards d'années-lumière de la Terre. Cette nouvelle découverte devrait donner aux astronomes un aperçu de ce à quoi les étoiles ont pu ressembler relativement tôt dans le développement de l'univers.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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2 avril 2022

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