Arctique : un satellite donne des chiffres sur la fonte des glaces

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8 juillet 2009. – Au moyen d'un satellite de la NASA, ICESat, des chercheurs ont pour la première fois évalué l'ampleur de la fonte des glaces de l'océan Arctique : entre 2004 et 2008, celles-ci ont perdu 70 cm d'épaisseur et la superficie des glaces pluriannuelles a reculé de 40 %, lit-on dans le Journal of Geophysical Research - Oceans.

« Même pendant les années où la superficie des glaces arctiques est restée stable voire a augmenté, l'épaisseur et le volume de la chape de glace ont continué de se contracter, rendant la glace encore plus vulnérable à la fonte qui se poursuivait », explique le responsable de l'étude, Ron Kwok, du Laboratoire de propulsion de la NASA.

Le chercheur et ses collègues de la NASA et de l'Université de l'État de Washington ont analysé les données fournies par ICESat qui a scruté le bassin arctique de 2003 à 2008.

Généralement, la glace saisonnière atteint une épaisseur de 1,8 m tandis que celle de la glace pluriannuelle est de 2,7 m en moyenne.

Pourtant, ces dernières années, la glace arctique n'est pas parvenue à compenser les pertes occasionnées par la fonte d'été.

Les résultats ont montré que durant cette période, l'épaisseur moyenne de la glace arctique s'est amincie de 17,8 cm par an, soit 67 cm en quatre hivers. Entretemps, la superficie des glaces pluriannuelles s'est réduite de 42 % depuis 2005, à 1,54 million de km carrés.

Si en 2003 la glace pluriannuelle représentait 62 % et la glace saisonnière 38 % du total des glaces du bassin, le rapport s'est inversé en 2008 : 32 % seulement pour la pluriannuelle et 68 % pour la pour la mince glace saisonnière.

Les auteurs estiment que la réduction en volume de la glace en Arctique s'explique par le réchauffement et des anomalies dans la circulation des glaces qui ont activement « déserté » le bassin entre 2005 et 2007.

Cet article reprend la totalité ou des extraits de la dépêche de l'agence de presse RIA Novosti Flag of Russia.svg intitulée
«  Arctique : un satellite met des chiffres sur la fonte des glaces (journal) » datée du 8 juillet 2009.

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