Présidentielle américaine : le vote des États-clef déterminera l’issue du scrutin

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24 octobre 2008. – Le candidat démocrate Barack Obama et son rival républicain John McCain font maintenant le forcing dans les quelques États-clef qui détermineront le vainqueur des présidentielles du 4 novembre.

Les États en question sont : la Pennsylvanie, la Virginie, l’Ohio, le Michigan et le Colorado entre autres. Barack Obama et John McCain s’y donnent à fond, dans l’espoir de modifier à leur avantage la carte électorale des États-Unis. Les républicains prédominent traditionnellement dans le sud profond et les États des grandes plaines du centre du pays. Les démocrates sont forts dans le nord-est, le long de la côte du Pacifique et dans les États du centre proche de la frontière canadienne. « Chaque candidat dans notre pays très polarisé a, au départ, un certain nombre d’États qui lui sont favorables et d’autres où il devrait normalement perdre », explique Curtis Gans, spécialiste de sciences politiques à American University, à Washington.

Cette situation oblige Barack Obama et John McCain à se concentrer sur ce qu’on appelle dans le langage politique américain les « Swing States », c’est-à-dire les États changeants, qui peuvent soutenir l’un ou l’autre des candidats, selon les impératifs du moment. « Sur les 50 États, une quarantaine sont presque attribués à l’avance. Et nous pouvons les identifier dès maintenant. D’où l’accent mis sur 10 États où la course à la Maison Blanche est vraiment compétitive. Certains d’entre eux sont carrément à prendre… et peuvent basculer dans l’un ou l’autre camp. À mon avis, l’Ohio et la Virginie sont dans cette catégorie. D’autres penchent clairement dans un sens ou dans l’autre », souligne le professeur Larry Sabato, directeur du centre politique de l’université de Virginie.

Les tout derniers sondages donnent Barack Obama gagnant dans les États suivants : la Pennsylvanie, l’Ohio, le Michigan et l’Indiana. Il mène aussi au Nevada, au Colorado et en Caroline du Nord, des États qui ont plutôt voté républicain lors des 2 dernières présidentielles. Mais en dépit de l’avance du candidat démocrate, les experts politiques rappellent que le vainqueur des présidentielles du 4 novembre sera le candidat à même d’obtenir la majorité requise au collège électoral, où chaque État a un nombre déterminé de voix. « Au niveau de la stratégie électorale, le chiffre le plus important est 270. C’est le nombre de grands électeurs qui vous donnera la victoire aux présidentielles », explique Dennis Johnson, expert politique de l’université George Washington dans la capitale fédérale.

La preuve, on peut perdre l’élection, même après avoir obtenu plus de suffrages à l’échelle nationale, si on ne l’emporte pas dans assez d’États pour franchir la barre fatidique de ces 270 voix. Le candidat démocrate Al Gore en a fait l’amère expérience aux présidentielles de l’an 2000 remportées par le président George W. Bush.

Sources


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