Espace : les multiples océans de Ganymède

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Schéma présentant l'intérieur de Ganymède.
Lunes de Jupiter.
Lunes du Système solaire.

8 mai 2014. – Ganymède, la plus grosse lune de Jupiter, pourrait être constituée de plusieurs couches successives d'océans d'eau salée et de glaces. En effet, selon de nouvelles recherches financées par la NASA, il semblerait qu'un océan assez salé et possédant de l'ammoniaque pourrait exister en présence de glace dense (glace III). Des scientifiques pensent que sur Ganymède, la glace de type I, qui est visible à la surface, est suivie dans les profondeurs par de la glace de type III, V et VI.

Lors des années 1970, des scientifiques de la NASA soupçonnaient la présence d'un océan sur Ganymède. Cela a été confirmé en 1990 avec la mission Galileo. S'étendant à des profondeurs de plusieurs centaines de kilomètres, l'océan serait composé d'eau salée contenant probablement du sulfate de magnésium. À cette époque, on croyait que le satellite abritait un seul océan entouré d'une coquille de glace.

Ganymède est l'une des cinq lunes du Système solaire censées contenir de vastes océans sous leur croûte de glace. Les autres lunes sont Europe et Callisto de Jupiter, et Titan et Encelade de Saturne. Pour les exobiologistes, la présence d'eau associée à un substrat rocheux est une configuration favorable à l'apparition de la vie.

À ce jour, l'Agence spatiale européenne développe la mission Jupiter Icy Moon Explorer afin de visiter, dans les années 2030, Europa, Ganymède et Callisto. La NASA et le JPL travaillent présentement à l'élaboration de trois instruments nécessaires à la mission dont le lancement est prévu pour 2022.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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