Antarctique : découverte de l'épave d'un avion de l'expédition Aurora

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Douglas Mawson
Carte de l'Antarctique
Mawson's Huts, base principale de l'expédition Aurora, située au cap Denison

2 janvier 2010. – Une expédition polaire a découvert hier, le Jour de l'an, l'épave d'un avion qui, selon l'expédition, serait le premier à avoir atteint l'Antarctique, en 1911, lors de l'expédition Aurora, menée par Douglas Mawson.

Ce dernier aurait abandonné l'appareil au cap Denison, base principale de l'expédition Aurora, dans la baie du Commonwealth. L'avion Vickers avait été transporté en Antarctique par le bateau Aurora sans ailes, dans le but de s'en servir pour tracter du matériel.

« La chance a été de notre côté et c'est un épisode majeur dans l'histoire de l'aviation en Antarctique », a déclaré Tony Stewart, chef de l'expédition ayant fait la découverte. Cette expédition est actuellement en train de restaurer les cabanes en bois construites par l'équipe de Mawson entre 1911 et 1914.

L'expédition australienne Aurora avait pour objectif d'explorer et de cartographier une zone inexplorée de la côte antarctique, entre le cap Adare et le mont Gauss.

Sources